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        Encore une bonne nouvelle... et une nouvelle victoire pour Kévin Estre !


    En mars, on apprenait la participation de Kévin Estre aux 24 Heures du Mans au volant d’une Ligier JS P2-Honda-Dunlop LM P2 engagée par OAK Racing. Une autre bonne nouvelle fut annoncée à la mi-avril sous la forme d’une « pige » prestigieuse au sein de l’équipe d’usine Porsche Team Manthey, à l’occasion de la 2ème manche du championnat du Monde d’Endurance à Spa-Francorchamps ! En attendant ce bel événement, le pilote d’usine McLaren GT a couru à Nogaro en Blancpain Sprint, à Monza en Blancpain Endurance ainsi qu’à Long Beach et au Barber Motorsports Park en Pirelli World Challenge. C’est dans l’état d’Alabama qu’il a obtenu de haute lutte sa deuxième victoire de la saison.

    Kévin dispute trois programmes complets avec trois teams qui alignent des McLaren 650S GT3. Spécialiste de la Porsche Carrera Cup, Attempto Racing s’est lancé cette saison en Blancpain Sprint Series. Lors des Coupes de Pâques à Nogaro qui ont inauguré la saison 2015 de ce spectaculaire championnat, l’équipage Estre / Bell a manqué de réussite. Relégué à la 13ème place sur la grille de la course qualificative, Kévin a dû composer avec un capot très endommagé à cause d’une collision intervenue devant lui peu après le départ. Cela ne l’a pas empêché de se hisser en 4ème position ! Le duo franco-britannique a perdu un peu de temps lors du changement de pilote, mais Rob Bell était tout de même en mesure de terminer dans les trois premiers... si la batterie ne l’avait pas abandonné à deux tours du but.

    Rob s’est donc contenté de la 12ème place sur la grille de la course principale. Malgré les efforts de ses deux pilotes, la McLaren n°55 a pris une lointaine 13ème place en raison d’un pitstop problématique. « Une des voitures avait été endommagée à Hockenheim quelques jours avant le meeting de Nogaro et les gars ont passé plusieurs nuits blanches pour la reconstruire » expliquait Kévin. « On reste malgré tout très optimiste pour la suite de la saison, car il est clair que le potentiel est là. »

    La semaine suivante, place à l’endurance dans le temple de Monza, avec cette fois la 650S GT3 de l’équipe Von Ryan. Sur ce circuit ultra rapide, avec la Balance de Performance en vigueur actuellement en Blancpain Endurance Series, Kévin et ses équipiers Rob Bell et Shane van Gisbergen ont souffert d’un manque de Vmax. Classés 15ème sur 58 et 10ème en Pro Cup, ils ont tout de même réussi à ouvrir leur score au championnat. « Nous étions performants dans les courbes rapides et sur les freinages. Nous avons aussi appris énormément sur la voiture, le comportement des nouveaux pneus et leur dégradation sur les longs runs. Nous espérons en toucher rapidement les dividendes »

    Long Beach est un nom qui résonne dans la mémoire des passionnés de F1 des années 70 et 80. L’unique manche du Pirelli World Challenge inscrite au programme du meeting fut une succession de « full course yellow » et de restarts. Aux commandes de sa McLaren de l’équipe K-Pax with Flying Lizard Motorsports, Kévin a joué les premiers rôles en Californie. « J’adore ce circuit urbain, mais j’ai été gêné dans les deux derniers tours des essais qualificatifs. J’étais P3 sur la grille mais le launch control m’a fait perdre deux places au départ. Il s’agit d’un système automatique qui facilite les départs arrêtés, mais il est difficile de régler tous les paramètres, qui changent d’un départ à l’autre : température de la piste, des pneus, de l’embrayage, grip de la piste... J’ai profité des restarts pour remonter 4ème puis 3ème. Quand O’Connell a dépassé Beretta, j’ai saisi l’opportunité de passer P2. Mais un peu plus loin, la Ferrari de Beretta s’est infiltrée à la corde et m’a touché, au moment où O’Connell freinait plus tôt que d’habitude en milieu de piste. Je me suis retrouvé en sandwich, je n’ai pu éviter le contact avec la Cadillac et nous avons fini tous les deux dans le mur. » Les trois protagonistes ont écopé de pénalités à l’issue de la course.

    Kévin s’est consolé de cette déception sur le Barber Motorsports Park près de Birmingham, Alabama... Mais pas le samedi. « Ce circuit convient bien à la McLaren avec ses grandes courbes et son relief qui valorise la tenue de route. » Victime d’un mauvais choix de pneus, Kévin prend le départ en 13ème position mais ne tarde pas à enchaîner les dépassements. Il a atteint le 7ème rang quand son embrayage le trahit. Le lendemain, en revanche, la victoire est au bout de l’effort : Il exécute un départ parfait de sa 5ème place de grille pour pointer à la 2ème place au deuxième virage ! Le Français s’attaque ensuite victorieusement à son équipier pour filer vers son deuxième succès dans la série. « Nous avions bien sûr pour instruction de ne pas nous toucher. Il a fait une petite faute qui m’a permis de trouver l’ouverture. J’ai construit un petit écart, et malgré un full yellow, je n’ai plus été menacé jusqu’à la ligne. »

    En cette fin de semaine, Kévin voudra réussir ses débuts en WEC, dans la catégorie GTE Pro et au sein de l’équipe Porsche d’usine à Spa-Francorchamps. « Les gens de Porsche m’ont contacté il y a deux mois environ car du fait de la concurrence de date avec la manche USCC de Laguna Seca, il leur manquait deux pilotes pour Spa. Je remercie McLaren GT de m’avoir autorisé à vivre cette expérience. Le seul bémol est qu’avec mon programme chargé, je n’ai pu tester la 911 RSR. Mais je connais bien Spa... Avec mon équipier Sven Müller, notre objectif sera de ramener des points pour Porsche dans l’optique du titre mondial de la catégorie. » Rendez-vous les 1er et 2 mai dans les Ardennes belges.

    Communiqué future racing commm (disponible en pdf en cliquant sur l’icône ci-dessous) / Photo : DR


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